Airbus Defence and Space ha anunciado oficialmente la puesta en marcha del programa 8, un Pseudosatélite de Gran Altitud (HAPS), que desarrolla una nueva generación tras el Zephyr 7.

El Zephyr se alimenta de energia solar y se mantiene en vuelo a una altitud muy elevada (70.740 pies, es decir, 21.562 metros) por encima de fenomenos atmosfericos y trafico aereo convencional. Ha establecido un nuevo record mundial de vuelo mas largo de un avion no tripulado estableciendo la marca en 14 días y no solo en tiempo de vuelo sino tambien en el que mas tiempo ha permanecido volando sin repostar. Los anteriores records estaban en 30 horas y 24 minutos y 9 dias, 3 minutos y 44 segundos respectivamente.

“Ahora estamos construyendo la nueva generación de Airbus Zephyr que permitirá a los clientes probar las cargas útiles y aplicaciones.”Jens Federhen, Gerente de Programa Airbus HAPS

El desarrollo de este HAPS viene a ocupar el hueco que existe entre los UAV y los satelites. Estos HAPS son capaces de permanecer sobre un area de interes abarcando ciento de miles de kilometros proporcionando servicios similares a los ofrecidos por un satelite (comunicaciones, ISR, etc)

Hemos recibido permisos para volar y han volado Zephyrs en Australia , EE.UU. y Europa…Chris Kelleher, Director Técnico Airbus Zephyr

Airbus empezo a trabajar en estos HAPS o pseudosatelites en 2008. En 2013 adquirio los activos del programa Zephyr, que comenzo a desarrollar Reino Unido, y ahora es parte de la Bussiness Line Unmanned Aerial Vehicle de Airbus Defence and Space.

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